den haag,
05
december
2013

De wereld van Jelle Brandt Corstius

Samenvatting

Hij woonde en werkte in Rusland onder meer als correspondent en reisde voor een tv-programma door dit land. Datzelfde deed hij later in India. In drie kwartier nam journalist, columnist en programmamaker Jelle Brandt Corstius de aanwezigen mee op zijn reizen. ‘Na een tijd in India waardeer je kraanwater weer enorm.’

Belegt Brandt Corstius zelf eigenlijk? is de eerste vraag van Leon Verdonschot. ‘Geen cent. Ik ben erg conservatief. Al mijn geld stop ik in het afbetalen van mijn huis. Daarom wilde ik, toen ik een jaar geleden een huis kocht, een hypotheek waardoor ik de woning in dertig jaar ook echt zou hebben afbetaald. Vond de hypotheekadviseur heel gek…’

Zijn conservatieve houding komt misschien wel door zijn tijd in Rusland. ‘De mensen daar weten dat de boel kan klappen. Rusland is al eens failliet gegaan. Russen zijn daarom terughoudend met investeren, maar weten wel hoe ze moeten overleven in slechte tijden. De mensen in Moskou hebben bijna allemaal een moestuin buiten de stad. Elke zondag rijden er wagens vol met appels en andere gewassen door de stad. De Russen zijn heel weerbaar; daar kunnen we nog iets van leren.’

Inspirerende initiatieven
Brandt Corstius ziet meer initiatieven die hem inspireren. Hij laat een fragment uit Rusland zien. ‘In dat land zijn voetgangers een soort insecten. Auto’s parkeren op het zebrapad en rijden gewoon door als je staat te wachten. Sommige Russen willen dit gedrag veranderen. Ze filmen deze automobilisten en plaatsen de filmpjes op internet. De auto wordt voorzien van een sticker: ‘Ik heb schijt aan alle voetgangers’. Dit soort naming and shaming lijkt te werken.’

In India kwam hij ook een initiatief tegen waarbij burgers zelf een betere wereld proberen te creëren. ‘Op de website I paid a bribe kunnen burgers aangeven wanneer zij steekpenningen moesten betalen en aan wie. Hier worden publieke figuren dus ook via internet aan de schandpaal genageld.’ Wat Brandt Corstius betreft de enige manier om corruptie aan te pakken. ‘Van bovenaf gaat er niets veranderen, want alle belangrijke figuren zijn corrupt.’

Groene energie
Nog een inspirerend fragment uit India. Voor zijn programma ging Brandt Corstius in een van de armste delen van India op bezoek bij een energiecentrale die draait op rijsthulzen. ‘Groene energie dus. Een mooi voorbeeld van hoe het ook kan.’ En noodzakelijk wat hem betreft ‘Landen als India en China maken een grote sprong in welvaart. Er is daarom steeds meer behoefte aan energie. Zij willen eigenlijk wat wij al jaren hebben. Maar het zou mooi zijn als ze de vervuiling die daarbij komt kijken, kunnen overslaan.’

Corruptie
Door het reizen leert hij Nederland meer waarderen. ‘Voor mijn tijd in Rusland was ik wel een anarchist. Waar zijn regels voor nodig? In Moskou ben ik erachter gekomen dat het best fijn is dat er niet alleen een rechtsstaat is, maar dat die ook wordt nageleefd. Dat je de politie kunt vertrouwen.’ Want dat is in Rusland niet altijd het geval. ‘Een vriend van mij werd eens op straat door de politie gefouilleerd. Daarna was hij zijn portemonnee kwijt.’

Toch heeft het ook voordelen als je af en toe aan de regels kunt tornen. ‘Als in Rusland een museum dicht is, is het nooit écht dicht. Een gezellig praatje en een wodka doen wonderen. Dan opent een beveiliger het museum wel even.’

Tot slot heeft Brandt Corstius nog een wens. ‘Ik hoop dat we waken voor feel good-duurzaamheid die mensen het gevoel geeft dat ze de wereld verbeteren, terwijl dat misschien helemaal niet zo is. Probeer verder te denken dan de standaard. Volgens mij kun je bijvoorbeeld beter geen vlees eten en in een Hummer rijden, dan fietsen en dagelijks vlees eten. Zulke discussies wil ik vaker zien in het duurzaamheidsdebat.’

Boilerplate

Over Jelle Brandt Corstius
Jelle Brandt Corstius is een Nederlands correspondent, publicist en programmamaker. In 2009 maakte hij voor de VPRO de televisieserie Van Moskou tot Magadan, waarin hij in Rusland op zoek ging naar thema’s die het leven van de gewone Rus vandaag de dag domineren. In 2010 vervolgde hij zijn reportages in de serie Van Moskou tot Moermansk.

Hij presenteerde in 2010 en 2011 het programma Zomergasten. In 2012 en 2013 presenteerde hij voor de VPRO de reportageserie Van Bihar tot Bangalore, waarin hij in acht afleveringen door India reisde.

Contactpersoon
Deel deze release
Deel op: Twitter
Deel op: Facebook
Deel op: LinkedIn
Laatste nieuws